Mito 1: Los niños no se enferman de Coronavirus 

En febrero de este año se realizaron en China algunos estudios1, 2 que arrojaron (en ese país y con un número reducido de casos analizados) que sólo 2% de los enfermos de COVID-19 estaban en el grupo 0 a 19 años de edad y sus síntomas eran benignos comparados con los síntomas entre adultos y entre ancianos. China reportó solo un fallecimiento en el grupo de 0 a 19 años.

Otro estudio preliminar, publicado el 28 de febrero por la Organización Mundial de la Salud3, señaló que esta enfermedad “parece ser relativamente rara y moderada entre los niños” menores de 19 años, presentándose en únicamente 2.4% de los casos.

La malinterpretación de estos estudios en diversos medios de comunicación4 hizo surgir el mito de que los niños no contraen la enfermedad. Esto es falso, y creerlo, un grave riesgo.

Realidad: los niños sí pueden contraer la enfermedad por coronavirus COVID-19. Aunque, en general, los casos son menos numerosos y menos graves. De lo poco que se sabe, son quizá el grupo de edad menos vulnerable, pero para nada están exentos de contagiarse, y además pueden contagiar a otras personas. No bajes la guardia.

 

Mito 2: los bebés se contagian en el vientre materno o por medio de la lactancia 

 

Al mismo tiempo que el mito que afirma que los pequeños no se contagian, está circulando un mito contradictorio que consiste en afirmar que si una madre embarazada se contagia de COVID-19, su bebé también se contagiará. Lo mismo si se encuentra amamantando.

El origen de este mito parece ser el símil que se hace entre lo que ocurre con el VIH, virus que sí se contagia al bebé durante el embarazo y por medio de la lactancia.

Sin embargo, diversos estudios preliminares realizados muy recientemente confirmaron que los bebés nacidos de mamás infectadas con COVID-19 nacieron libres de este virus5. Se descubrió que el virus no pasa al líquido amniótico ni tampoco a la leche materna6.

Aunque falta mucho por saber del COVID-19, no existe evidencia alguna que indique que se pueda dar contagio en el embarazo o en la lactancia.

Realidad: el COVID-19 no se contagia a los bebés durante el embarazo ni por medio de la leche materna.

Pero ojo, si tú como mamá desafortunadamente te contagiaste de COVID-19, estás en posibilidad de contagiar a tu bebé por vía respiratoria, es decir, al respirar cerca de él. Protégete con una mascarilla y aplica la máxima higiene, pero no dejes de amamantarlo, ya que la leche materna es el mejor alimento para tu bebé. No tengas miedo: tu leche es segura7.

Otra muy buena opción es extraer tu leche, procurando la máxima higiene, y pedir a otra persona que alimente a tu bebé.

La información médica avanza rápidamente y, aunque se procura la actualización rápida de nuestros contenido, recomendamos preguntar a tu médico en caso de requerir mayor información.

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Referencias:
1 The Novel Coronavirus Pneumonia Emergency Response Epidemiology Team. Vital Surveillances: The Epidemiological Characteristics of an Outbreak of 2019 Novel Coronavirus Diseases (COVID-19) — China, 2020. China CDC Weekly 2020; 2(8): 113-122. http://weekly.chinacdc.cn/en/article/id/e53946e2-c6c4-41e9-9a9b-fea8db1a8f51 (consultado el 18 de marzo de 2020)
2 Cai J et al. A case series of children with 2019 novel coronavirus infection: clinical and epidemiological features. Clinical Infectious Diseases 2020; ciaa198. https://doi.org/10.1093/cid/ciaa198  (consultado el 5 de marzo de 2020)
3 Word Health Organization. 16-24 February 2020. Report of the WHO-China Joint Mission on Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/who-china-joint-mission-on-covid-19-final-report.pdf (consultado el 19 de marzo de 2020).
4 Scott S. Who is vulnerable to coronavirus? So far children appear safe from COVID-19. ABC News, 2 de marzo de 2020. https://www.abc.net.au/news/2020-03-01/who-is-most-likely-to-get-coronav... (consultado el 5 de marzo de 2020).
5 Chen H. et al. Clinical characteristics and intrauterine vertical transmission potential of COVID-19 infection in nine pregnant women: a retrospective review of medical records. The Lancet 2020; 395 (10226): 809-815. https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30360-3 (Consultado el 16 de marzo de 2020).
6 Redigolo T. Coronavirus with a baby: Can I breastfeed while infected with COVID-19? Express Online. 13 March 2020. https://www.express.co.uk/life-style/health/1255041/Coronavirus-babies-newborns-breastfeed-safe-infected-coronavirus-covid-19 (Accessed 16 March 2020)
7Center for Disease Control. COVID-19 Pregnancy & Breastfeeding, Information about Coronavirus Disease. 2020 https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prepare/pregnancy-breastfeedin... (Accessed 17 March 2020)